Monday, November 24, 2014

Little Antonia - the dwarf polar bear of Gelsenkirchen Zoom

Antonia Geschichte
Little Antonia looks out over her world

Antonia is one of a kind. This miniature version of a polar bear is brave and bold, and she has no idea that she is any different from your normal bear.

Antonia ist eine Eisbärin der besonderen Art. Diese Miniaturausgabe eines Eisbären ist tapfer und mutig, und sie hat keine Ahnung, daß sie ist anders ist als andere Bären.

Antonia is known for her many facial expressions
Antonia the dwarf polar bear is 25 years old today. She was born to Nadine and Willie in Karlsruhe Zoo on November 24, 1989. She lives in Zoom Erlebniswelt Gelsenkirchen in Germany.

Antonia die Zwergwüchsige Eisbärin ist heute 25 Jahre alt. Sie wurde von Nadine und Willie im Karlsruhe Zoo am 24.November 1989 geboren. Sie lebt in Zoom Erlebniswelt Gelsenkirchen in Deutschland.

Antonia in 2011 in her own little enclosure. She has very short legs.
At that time, Karlsruhe Zoo in Germany was on a roll with their polar bear breeding program. In 1989 there were four bear cubs born from four mothers, Nadine, Nina, Tatjana and Silke, with Willie from the Berlin Zoo as father to all. Nadine gave birth on November 24 to a cub named Antonia. This birth was recorded by camera. Nina and Tatjana each had twins in December. Nina's surviving cub was called Nancy. Tatjana's surviving cub was called Hallensia. Silke, age 24, had cubs on December 22, and one died, but the other was a small sickly boy named Anton. Both Antonia and Anton were named after zoo director Dr. Anton Kohm.

Damals war der Karlsruher Zoo in Deutschland das Eisbär Zuchtprogramm äußerst erfolgreich. Im Jahr 1989 gab es vier Bärenjunge von vier Müttern, Nadine, Nina, Tatjana und Silke, mit Willie aus dem Berliner Zoo als Vater. Nadine gebar am 24. November ein Jungtier namens Antonia. Diese Geburt wurde von der Kameraaufgezeichnet. Nina und Tatjana hatten jeweils Zwillinge im Dezember. Ninas überlebendes Jungtier wurde Nancy genannt. Tatjana's überlebendes Jungtier wurde Hallensia genannt. Silke, mit immerhin 24 Jahren, hatten Jungtiere am 22. Dezember und eines starb, aber der andere war ein kleiner Junge namens Anton und sehr kränklich. Sowohl Antonia als auch Anton wurden nach Zoodirektor Dr. Anton Kohm benannt.

Antonia's relatives:
The late Anton (shown with his Corinna)
 was Antonia's half brother,
 and grew up with her in Karlsruhe and Stuttgart.

Nancy, who just died last week in the Berlin Zoo, was Antonia's half sister, and grew up with her too in the Polar Bear Kindergarten at Karlsruhe Zoo.

Katjuscha (age 30) of the Berlin Zoo is Antonia's full sister,
 but is five years older.
While Antonia and the other two female cubs thrived, Anton did not grow normally and was very weak. They feared Silke did not have enough milk, and the keepers removed Anton to raise him by hand. Anton's pelvis was weak, and he had to wear a special corset, and be confined in a box. For a time, he could not even walk.

Während Antonia und die anderen zwei weiblichen Jungtiere gediehen, war Anton nicht normal gewachsen und war sehr schwach. Sie befürchteten, Silke könnte nichtgenug Milch haben, und die Tierpfleger entfernten Anton von seiner Mutter, um ihn mit der Hand aufzuziehen. Antons Becken war schwach, und er musste ein speziellesKorsett tragen und in einer Box gehalten. Eine Zeit lang konnte er nicht einmal richtig laufen.

Antonia in 2011
Anton and his three half sisters were exhibited to the public in the carnivore house at the Karlsruhe Zoo. It was reported that Antonia was “the most rude, playful and dominant, stealing balls from her companions.” For the first several years of her life, the keepers did not realize there was anything wrong with Antonia, just that she was small, it seems. But photos of the growing cubs show that her limbs were shorter, in addition to her being much smaller. In the meantime, Anton had improved and become much stronger.

Anton und seine drei Halbschwestern wurden der Öffentlichkeit im Raubtierhaus vorgestellt und gezeigt. Es wurde berichtet, dass Antonia "die unhöfliche, verspielte unddominante war, und ihren Begleitern das Spielzeug wehnahm." In den ersten Jahren ihres Lebens bemerkten die Tierpfleger nicht, daß etwas nicht in Ordnung mitAntonia war, nur, dass sie klein war, so schien es. Aber Fotos der wachsenden Jungtiere zeigen, dass ihre Glieder kürzer waren, zusätzlich zu ihrem viel kleineren Wuchs. In der Zwischenzeit hatte Anton's Zustand sich verbessert und sich erheblich gestärkt.
Antonia in 2011 in her own little home 
In the fall of 1990, as the four cubs were approaching their first birthday, Nancy was sent to the Berlin Zoo where she joined her half sister Katjuscha, who was five years older. Katjuscha is the full sister of Antonia. Nancy remained at the Berlin Zoo until her sudden death earlier this week.


Im Herbst 1990, als die vier Jungen sich ihrem ersten Geburtstag näherten, kam Nancy in den Berliner Zoo, wo sie ihre Halbschwester Katjuscha, die inzwischen fünfJahre alt war, wieder traf. Katjuscha ist die Vollschwester von Antonia. Nancy blieb im Berliner Zoo bis zu ihrem plötzlichen Tod Anfang dieser Woche.
Little Antonia
The other three were sent to the newly opened polar bear enclosure in the Wilhelma in Stuttgart. Anton remained there his entire life, and grew into a massive, healthy polar bear. He and Corinna had a cub named Wilbär in December of 2007. Sadly, Anton died earlier this year after eating a backpack and jacket thrown into the enclosure.

Die anderen drei Eisbären wurden in das neu eröffnete Eisbärengehege in der Wilhelma in Stuttgart geschickt. Anton blieb dort sein ganzes Leben, und entwickelte sich zu einem massiven, gesunde Eisbären. Anton und Corinna hatte ein Junges namens Wilbär im Dezember 2007. Leider Anton starb Anfang dieses Jahres nach dem Fresseneinen Rucksacks und einer Jacke, welches beides achtlos in die Anlage geworfen worden war.

Antonia doesn't think there is anything different about her
 Because Antonia was so much smaller than the other bears, it was decided she needed to be kept separate for her own safety. In 1992 she was moved to Gelsenkirchen Ruhr Zoo, and lived in a small, barren enclosure near the entrance.

Da Antonia viel kleiner war als die anderen Bären, wurde beschlossen, sie getrennt für ihre eigene Sicherheit zu halten. Im Jahr 1992 zog sie um in den Ruhr Zoo Gelsenkirchen, und lebte nun in einem kleinen, kargen Gehege nahe des Eingangs.
Antonia in her old enclosure, made just for her
When the zoo was changed to Zoom Erlebniswelt Gelsenkirchen, and the new Alaska exhibit was built in 2005, a special enclosure just for Antonia was designed, where she would be safe and happy. She does not realize that she is smaller than the other bears. Her strong personality would bring her to challenge any other bear, and she might be hurt. So Antonia is alone for her own good.

Als dann der Zoo zur Zoom Erlebniswelt Gelsenkirchen umgebaut wurde, und die neuen Alaska Ausstellung 2005 errichtet wurde,entstand ein spezielles Gehege nur fürAntonia konzipiert, wo sie sicher und glücklich sein konnte. Sie wußte nicht, dass sie kleiner als die anderen Bären ist. Ihre starke Persönlichkeit würde sie dazu bringenandere Bären herauszufordern, und sie könnte dann verletzt werden. So ist Antonia allein zu ihrem Besten.
When the Alaska area was built at Gelsenkirchen ZOOM,
it included an enclosure designed just for Antonia
She even has her own sign that explains how special she is. While a normal polar bear weighs about 900 pounds, Antonia weighs under 300 pounds.
Sie hat sogar ihre eigene Kennzeichnung, das erklärt, wie Speziell sie. Während eine normaler Eisbär etwa etwa 900 Pfund auf die Waage bringt, wiegt Antonia unter 300 Pfund.

A sign explains how Antonia is different
When the elderly Fanny became frail this past summer, she was moved to Antonia's enclosure, and Antonia was turned loose into one of the large enclosures with meadow and a lake-like pool.

Nachdem dann die ältere Fanny vergangenen Sommer gebrechlicher wurde im siedelte man sie in Antonias Gehege verlegt und Antonia wurde umgesiedelt in eine dergroßen Gehege mit Wiese und einem See ähnlichen Pool verwandelt.

Antonia has lots of space to roam, and a large pool now
In the new area, Antonia has enjoyed exploring, climbing, digging in old logs, digging in the sand pit, and swimming in a deep pool.

In dem neuen Gehege, genoss es Antonia alles zu erkunden, zu Klettern, alte Baumstämmer auszugraben, das Buddeln in der Sandgrube, und Schwimmen in einemtiefen Pool.
Napping in the sand pit

Digging bugs out of an old log
Antonia became known as the Oracle of Gelsenkirchen when she successfully predicted winning and losing teams in the UEFA Euro 2012 soccer games. Just before the 2014 world cup, a terrible storm hit Gelsenkirchen that knocked down trees and closed the zoo paths to the Alaska exhibit, so no one heard Antonia's prediction of Germany's eventual victory.

Antonia wurde bekannt als das *Oracle von Gelsenkirchen*, als sie erfolgreich Siege und Niederlagen des Fußball-Spiel Teams der UEFA 2012 verkündete.
Kurz vor der WM 2014 traf ein furchtbarer Sturm Gelsenkirchen, die zu Boden geworfen Bäume ließen den ZOOM geschlossen halten so dass niemand Antonias Vorhersage von möglichem Sieg von Deutschland gehört hat.

Getting a drink from her big pool
Antonia has never been bothered by her condition. She is fierce and playful, and love to jump at and pretend to attack visitors and their dogs (dogs are allowed in Zoom).

Antonia kümmert ihr *Anderssein * überhaupt nicht. Sie ist wild und verspielt und liebt es, aufzuspringen und so zu tun, als würde sie Besucher und ihre Hunde (Hundesind im Zoom erlaubt) angreifen.

Antonia is curious and active in her new big enclosure
Fanny, who was thought to be the oldest polar bear in the world, died recently. That means that Antonia can stay in the large area, unless other polar bears move to Gelsenkirchen. At present only Bill and Lara live there, besides Antonia, and there are two very large areas, each with its own lake, in addition to Antonia's small enclosure, now empty.

Fanny, die vermutlich die älteste Eisbärin der Welt war, starb vor kurzem. Das bedeutet, dass Antonia nun auf der großen Anlage bleiben kann, es sei denn, andereEisbären ziehen um nach Gelsenkirchen. Derzeit sind nur Bill und Lara dort, nebenan lebt Antonia, und es gibt zwei sehr große Außenanlagen, die jeweils ein eigenes Wasserbecken haben, zusätzlich zuAntonias ehemaliger kleinen Anlage, welche nun leer steht.

Bill and Lara live at Gelsenkirchen too
Antonia in 2011
  Here is a short video of Antonia walking around her small enclosure.

Hier ist ein kurzes Video von Antonia zu Fuß rund um ihre kleine Anlage.
video

Antonia is worth a visit. She is truly unique.

Antonia ist einen Besuch wert. Sie ist wirklich einzigartig.

Antonia sticks out her cute little tongue

Antonia on the move
German translation assistance by Marga Andresen-Gransow.

1 comment:

  1. Dear Molly

    Thank you for telling the story of the Eisbärenkindergarten again, for all the friends who don´t know the background informations. The staff in Karlsruhe did a very good job 25 years ago!

    Antonia is one of my favorite bears in Germany, maybe THE favorite!
    Like you said, she has a unique and very special personality. She seems to be "cute", but I wouldn´t enter her enclosure. I think, Antonia is very strong with her 150 kg. I also think, that she didn´t miss anything in the past. Its great, that Antonia has the big enclosure now. She sits on the wall, like a little Queen on your photo. Jens made funny pics of her, playing in the water in spring. You can´t watch that so often. Antonia also is able to run very fast on land. Like we would say in german: She is an "Unikum". I wish the little polar lady a long life and many good years in Gelsenkirchen!

    Greetings
    Chris

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